Karen Barbé Workshops
WELCOME!

27 Oct 2016

Embroidery samplers from the Chicago History Museum


My recent visit to the Chicago History Museum it's probably one of the highlights of my last trip to the Windy City. There, I was able to spend some good time with embroidery samplers that are part of their comprehensive collection of textiles of all sorts. I had the privilege to look up close and touch the highly detailed needlework. I was particularly interested on how these early pieces are a living testimony about technique, colour usage and design process. I'm really lucky to have had amazing hosts during my visit. I'm really grateful of Britta and Petra who were very kind to open the archives and collection for my research.

All these samples are exemplary of masterful execution. The most used stitch is cross-stitch. It's possible to be found on alphabets, flowers and animals on linen fabrics. When compared to contemporary versions of similar subjects I think the most outstanding difference it's the size of stitches: each diagonal expands over two threads of the linen. This little detail makes each cross a remarkable exercise of attention and patience.

The colour of these samples was also a feature that I got caught up with. They all show a fairly muted palette and also many stains on the fabric. The exposure to light and the passing of time have caused a substantial fading of threads. Fortunately it's possible to discover their original color by reviewing the back side of the samples. It was also fascinating to discover small embroidered areas that reveal a creative twist from the embroiderer: when a specific colour was gone they would finish the section with a similar or completely different tone.

I'm still inspecting all the photos I took, and it's exciting to find a new detail that went unnoticed during my visit. During the next weeks I'll be sharing some of these findings on my blog. Stay tuned!


###


Uno de los mejores momentos en mi reciente viaje a Chicago fue la visita al Museo de Historia de la ciudad (Chicago History Museum) donde pude observar (¡y tocar!) parte de la colección de muestrarios que guardan en sus depósitos. Actualmente estoy investigando muestrarios de bordado ya que me interesa descubrir en estas piezas el testimonio de las primeras puntadas que plasma la bordadora en la tela y las decisiones que toma en cuanto a técnica, complejidad, uso de color y diseños. Agradezco profundamente a Britta y Petra quienes gentilmente abrieron los archivos de la colección para mi investigación.

Estos muestrarios son ejemplo de paciencia y ejecución técnica. La puntada más utilizada es el punto de cruz con el que se bordan abecedarios, flores y animales sobre telas de lino. Si tuviera que señalar una diferencia entre estos bordados y las versiones contemporáneas es quizás el tamaño de las puntadas: cada diagonal se extiende sobre dos hilos de la tela de lino haciendo de cada cruz una muestra admirable de trabajo y dedicación.

También llamó mi atención el color de los bordados. Todos muestran una paleta bastante desaturada y muchas manchas sobre la tela. El paso del tiempo y la exposición a la luz han provocado una pérdida sustancial del color de los hilos pero felizmente es posible descubrir el colorido original al inspeccionar las muestras por el revés. Otro detalle fascinante fue encontrarse con pequeñas áreas de bordado que delatan que la bordadora, sin la cantidad suficiente de hilado de un determinado color, tuvo que terminar la sección usando otro tono.

Sigo revisando todas las imágenes que tomé y me emociono cada vez que descubro algún detalle que no noté en la visita. En la próximas semanas estaré compartiendo en el blog algunos de esos descubrimientos.


17 Oct 2016

How a nice email can make your day



More embroideries from the series stitched on hard surfaces.

And extra surprises when I find unexpected gifts from lovely people who take the time to express with words how they feel about my work. Here's what this person wrote to me:

“I got early today at the office and I started browsing my favorite blogs as usual. Maybe without knowing I wanted to load myself with beautiful images and inspiration. Right when I saw your work I realized that by matter of chance a week ago I had watched a chapter of Manufactura and I had already seen some of your work there. Thanks for the gist of calm. For the colors. For the ongoing story about the everyday things. The photographs were a moment of peace. I don't know if this message on this bottle will get to you, but I'm sending it anyway... maybe it will hit your shore. Thanks again, I loved to get my day started this way”.

Thanks to you!

###

Más bordados de la serie aplicada sobre superficies rígidas.

Y más sorpresas al encontrarme con regalos inesperados de gente amorosa que se toma el tiempo de expresar lo que siente con palabras al ver mi trabajo. Transcribo el mail que recibí:

«Hoy llegué a mi oficina temprano y como de costumbre me puse a revisar la web, mis blogs favoritos. Quizá sin quererlo quería cargarme de bellas imágenes, de un poco de inspiración. Apenas vi tus bordados caí en la cuenta que justo hace una semana, por otra casualidad, vi un capítulo de Manufactura y te había conocido. Gracias por regalarme un poco de calma. Por los colores. Por lo que vas relatando de la cotidianidad. Las fotos fueron un pequeño remanso de paz. No sé si este mensaje que lanzo al mar llegará, pero de todos modos lo mando...quizá llegue a tu orilla. Gracias de nuevo, me encantó empezar el día así».
Gracias a ti.


4 Oct 2016

Hello Autumn


I'm writing these words from Chicago. Autumn is coming, light is changing, colours are turning warmer. I've walked around Logan Square and I'm delighted to see houses that hang nice signs and ornaments on their entrance doors to welcome the new season. Someone told me “sorry about the weather” one rainy evening.

I'm enjoying the days here. Just the quietness I needed to catch up on my embroideries.


###

Escribo esto desde Chicago. El otoño está llegando, la luz cambia, los colores se tornan más cálidos. He caminado por Logan Square y me entretiene descubir casas que cuelgan en sus puertas de entrada letreros y decoraciones que dan la bienvenida al otoño. Una tarde que llovía mucho alguien me dijo “perdón por este tiempo”.

Estoy disfrutando estos días acá. Justo la calma que necesitaba para ponerme al día con mis bordados.