Karen Barbé Workshops
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24 Apr 2016

Natural dyes – Kyoto


Last week my friend Hiromi and I made a short trip to visit a traditional onsen spa located in rural Kyoto. The bath, the view of the place and the chance to learn about natural dying made up for the long bus trip into the mountain which was a bit of a nightmare to me (I get sick easily with motion).

We dyed cotton and silk samples using indigo leaves (blue), plant roots (red), tree bark (brown) and leaves (yellow) from the area. Did you know that natural dyes had an important role in clothes? Garments dyed with indigo protected farmers from insects while a red piece of cloth worn by ninja was dyed with plant roots as it had healing properties in case of being wounded.

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La semana pasada con mi amiga Hiromi nos escapamos para ir a unos baños tradicionales japoneses en las afueras de Kyoto. El baño, la vista del lugar y la suerte que tuvimos de aprender sobre teñidos con tintes naturales compensaron totalmente la pesadilla que fue para mí el largo viaje en bus hacia la montaña (me mareo fácilmente).

Teñimos muestras de algodón y seda con hojas de índigo (azul), raíces (rojo), corteza de árbol (café) y hojas (amarillo) del área. ¿Sabías que los tintes naturales tenían un rol importante en la ropa? Las prendas teñidas con índigo protegían a los campesinos de los insectos mientras que el pañuelo de tela roja que ocupaban los ninja estaba teñido con raíces de plantas ya que tenía propiedades curativas en caso de ser herido.

15 Apr 2016

Sakura in Tokyo and Osaka


Hello from Japan! It took me almost five days to get used to the 12 hours time difference but here I am, enjoying all the beauty from Tokyo and Osaka. I arrived just in time to see the last moments of the sakura season—can't even describe how wonderful it is.

Can you see spot the lady in a purple kimono? That's me having a walk around the block dressed in a beautiful kimono!

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¡Saludos desde Japón! Me tomó casi cinco días acostumbrarme a la diferencia de 12 horas, pero aquí estoy, disfrutando toda la belleza de Tokio y Osaka. Llegué justo a tiempo para ver los últimos momentos del sakura: es imposible describir lo maravilloso que es.

¿Puedes ver a una persona con kimono morado? ¡Esa soy yo caminando alrededor vestida en un kimono precioso!