Karen Barbé Workshops
WELCOME!

13 Apr 2015

The hours behind a photo


Dear Mila,

Please find below the breakdown of all the hours required to make this image that you are illegally using for promoting your own embroidery classes.


+ 4 hours of diffuse mode thinking: The initial work for any new embroidery/commission/project/idea consists mostly of thinking on diffuse mode which means defining the objectives and letting my mind have a conscious and unconscious brainstorming. The ideas that grow from this stage are usually built from my previous experience, knowledge or dormant concepts; some of them may need further research for refining.

+ 6 hours of designing: Once I have an idea, I must work to make it real. This means making lots of sketches for shapes and composition, trying different approaches around the original concept, building a related colour palette, choosing and buying required materials and/or tools. Design is an iterative process that demands constant changes, trials and revision; it's never a first-attempt result.

+ 8 hours of embroidering: I've talked about this before and if you are an embroiderer yourself, you might know how slow stitching can get. The time spent in embroidery is in direct relationship with the amount of surface to be covered, the thickness and quality of the floss, the complexity of the stitches and some physical or emotional conditions that may slow down the process or make it more prone to mistakes (eye fatigue, neck pain, tiredness, stress).

+ 2 hours of photography design: Just as with any project, photography needs as well a previous design stage where I get to think about and define the general mood I expect to convey in the image and—the hard part—how to achieve that look (composition, lighting, framing, colours, props).

+ 1 hour of setting up photo shoot: Whether it's at my studio or somewhere else, I need to carry and arrange camera gear and all props and backdrop needed for the image (there and back). If I plan to use natural light, I need to schedule an specific time during the day. With embroidered pieces, I need to make sure they are all neat (no loose threads) and pressed (background fabric).

+ 1 hour of photo shooting: This is one of the most exciting though challenging steps of the process. Here I shoot the scene while rearranging all elements until I get the desired frame. There's a lot of moving, crouching, climbing on chairs, tables and ladders, holding reflectors, etc.

+ 2 hours of photo culling and editing: I have to download all images to my computer, choose the ones I like best, correct colours, crop if needed, etc. I reckon that for each photo actually posted on my blog, there are at least other five to ten images that didn't make the cut.

+ 2 hours of setting up a post: Almost ready! Last tasks include saving JPGs of the photos for web use and uploading them to the server, writing meaningful entries—both in English and Spanish—and publishing on different social platforms and following up comments of readers.


NOTICE: Although Mila put down my image from all her Facebook posts when I wrote to her, I was baffled by the plain “oops I'm so sorry” response I got from her. This post is to make it clear to her—and by extension to all those who illegally use images found on the internet for their own commercial purposes—the real value (professional and monetary) of a photography.


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Querida Mila:

A continuación puedes encontrar el desglose de las horas de trabajo requeridas para producir esta imagen que estás utilizando ilegalmente para promocionar tus propias clases de bordado.


+ 4 horas de pensamiento en modo difuso: El trabajo inicial para cualquier nuevo bordado/encargo/proyecto/idea consiste mayoritariamente en pensar en modo difuso, esto es, definir los objetivos y dejar que mi mente se largue en un brainstorming consciente e inconsciente. Las ideas que surgen de esta etapa por lo general se arman a partir de experiencias, conocimientos previos o conceptos latentes; algunas de ellas pueden requerir investigación posterior para definirse.

+  6 horas de diseño: Una vez que tengo una idea, debo trabajar para hacerla real. Esto significa hacer muchos bocetos de formas y composiciones, probar distintos enfoques en torno al concepto inicial, construir una paleta de colores consistente, elegir y comprar los materiales y/o herramientas necesarios. Diseñar es un proceso iterativo que exige de constantes cambios, pruebas y correcciones; nunca es el resultado del primer intento.

+ 8 horas de bordado: Ya he hablado de esto antes y si tú también bordas, sabrás lo lento que puede llegar a ser. El tiempo invertido en el bordado está en directa relación con la cantidad de superficie por cubrir, el grosor y calidad del hilado, la complejidad de las puntadas y algunas condiciones físicas o emocionales (cansancio de ojos, dolor en el cuello, agotamiento, estrés) que  que pueden tornar más lento o más propenso a errores el avance de la labor.

+ 2 horas de diseño de fotografía: Tal como con cualquier proyecto, la fotografía también necesita una etapa previa de diseño  en la que planeo y defino la atmósfera general que quiero expresar en la imagen y, lo difícil, cómo lograr esa apariencia (qué composición, iluminación, encuadre, colores, utilería).

+ 1 hora de montaje para fotografía: Ya sea en mi taller o en otro lugar, debo trasladar e instalar la cámara, sus accesorios, los elementos de producción y/o telón de fondo requeridos para la imagen (de ida y vuelta). Si planeo fotografiar usando luz natural debo entonces debo programar una hora específica durante el día. Para los bordados, debo cerciorarme que están prolijos (sin hilachas) y planchados (tela de fondo).

+ 1 hora de sesión fotográfica: Esta es una de las etapas más entretenidas pero también desafiantes en el proceso. Acá es donde fotografío la escena que he planeado y cambio constantement los elementos hasta obtener el encuadre buscado. Es un constante moverse, acuclillarse, subirse a sillas, mesas y escaleras, sostener reflectores, etc.

+ 2 horas de selección y edición de fotos: Tengo que descargar las fotos al computador, escoger aquellas que me gustan más, corregir colores, encuadrar la toma si es necesario, etc. Calculo que por cada foto que aparece posteada en mi blog, hay al menos otras cinco o diez tomas que no pasaron el corte.

+ 2 horas para publicación de entrada: ¡Casi listos! Las últimas tareas incluyen guardar como JPGs para web las fotos, subirlas al servidor, escribir una entrada significativa (tanto en inglés como español) y publicar en diferentes redes sociales y seguir los comentarios de mis seguidores.


NOTA: Si bien Mila bajó mi imagen de todas las entradas publicadas en su página de Facebook cuando le escribí, quedé desconcertada con el simple «¡mil disculpas!» que esgrimió como respuesta. Este post es para dejarle claro a ella —y por extensión a todos aquellos que ilegalmente utilizan imágenes encontradas en internet para sus propios intereses comerciales— el valor real (profesional y monetario) tras una fotografía.

14 comments :

WSAKE said...

!!!

the reason for this post is unbelievable awful, but i´m so thankful you put together that list! exactly my experience! a lot of people seem to forget what goes into such things and this a great reminder!

hopefully this never happens to you again!


all the best,


anna

charlotte said...

I am very sorry this happened to you. But I would like to thank you for this great post, highlighting what intellectual property is and why there need to be copyright laws.

gatochinchilla said...

Muy buen post que refleja bien todo el trabajo que hay detrás.
Nos sucedió algo similar, una persona en Santiago utilizó una foto de nuestros encintados estampados a mano para promocionarlo con su marca como trabajo propio. Al principio fue una indignación tremenda ver como descaradamente alguien que se dice llamar diseñador o creador roba el trabajo de otros e inválida todo el proceso que tu mencionas, lucrando además con ello y en nuestro país que es un mercado pequeño. En el mundo craft en Chile uno se encuentra con muchos ejemplos de esto y más en redes sociales donde pareciese ser válido postear fotos de trabajos e ilustraciones de otros sin referencia alguna.
Reitero mis felicitaciones por el post y espero que no te vuelva a suceder.

Saludos desde Valparaíso...

shipbuilding said...

Yes, well done for standing up for yourself and your beautiful work. It's a very sad but common problem and also now you have to add the hours spent writing this post and defending your copyright to all the hours above, without compensation.

Karen Barbé said...

Anna + Charlotte + Kim – Thanks for your comments! While I was writing this long post I couldn't help but think about the great irony of putting so much work into my answer. But I think it's been worth the effort! Thanks!

Chinchilla – Y lo insólito es que hay personas que creen que lo que se encuentran en internet es para su uso sin ningún tipo de restricción. Y lamento que al contar mi historia me voy enterando de tantas otras situaciones parecidas. Ayyyy

Kylie Hunt said...

It's absolutely appalling how people think they can use someone else's hard work to promote themselves... AND then think it's okay to just say "oops sorry" as if they had accidentally done something!
Terrible behaviour. I'm so sorry you've had this happen to you Karen. I'm also sorry that you've had to use even MORE of your time in putting together a post detailing all your work when this Mila shouldn't have done it in the first place!
My heart goes out to you. Kxx

Noga said...

Dear Karen, This is one of the most annoying things that can happen to you! I need to deal with these kind of these since school! I have only one thing to say: she is a thief. You are a fruitful spring. I wish you to continue your way gracefully and successfully!

Karen Barbé said...

Kylie + Noga – Thanks so much for your support and kind words!

Oni said...

BOOM! you tell her. People don't realize how much work and effort and man hours all this takes!If shes teaching an embroidery class she should have samples of her own to show right??

Karen Barbé said...

Oni – Such a fierce comment! Thanks so much!

Montse Llamas said...

Me pregunto si realmente la gente que hace estas cosas realmente obtienen el beneficio que esperan de su acción. Prefiero creer que no.

Prefiero creer que, con el primer vistazo se percibe quién hace cosas de interés y quién no, aunque a veces muestre fotos de buenos trabajos (del trabajo de otros, claro).

Prefiero creer que esas personas se descalifican a sí mismas con la incoherencia de lo que muestran. Y que el público sabe diferenciar lo que tiene delante.

Quizás soy una ingenua...

Abrazos.

Karen Barbé said...

Montse – Ay, el tema da para pensar mucho y hacer miles de interpretaciones y conjeturas...

Besos.

MusaLunera said...

Lamentablemente eso sucede mas de lo que quisieramos, y al menos tu has tenido la suerte de indentificar quien lo ha hecho, quien sabe a cuantos de nosotros plagian nuestros trabajos, lucrando a veces hasta mas que uno y nisiquiera nos damos cuenta.
Igual te considero una excelente profesional y artesana, difícil hacerte sombra, pa´lante!!!

Karen Barbé said...

MusaLunera – Claro, lo más triste de toda esta historia es que al contarla he descubierto que es algo mucho más común de lo que uno quisiera creer. Muchos me han compartido sus propias experiencias al respecto y la gran frustración que conlleva...
¡Gracias!