Karen Barbé Workshops
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20 May 2014

How to wash your hand embroidery



This is a common question I get from my embroidery students–how do you wash your embroidered creations? Because after all the hard work and time invested, the last thing you want is ruining your embroidery in the process. And though I still wash some embroidered garments directly in the washing machine (wrong side out inside a mesh bag in a delicate cycle), I prefer the following cleaning method for those pieces that deserve a gentler treatment.

  1. Prepare soapy water in a container diluting mild detergent in lukewarm water.
  2. Place the embroidery (folded if too big for the container) on the water surface and let it sink without pushing it down.
  3. Let the embroidery soak in the water for at least 30 minutes or until all dirt has been removed.
  4. Discard soapy water. Soak the piece in clean water until all detergent has been rinsed out. Do not agitate. Repeat steps 3 and 4 as needed.
  5. Remove your piece from the water and let it drip for a couple of minutes. Do not wring.
  6. Lay the embroidery open and flat on a clean dry towel. Smooth the surface of the embroidery avoiding any distortion of the fabric.
  7. Roll the towel and embroidery together to remove excess water. Do not press or wring. If the embroidery is too textured, prefer blotting your piece with another dry towel laid flat on top. Let dry flat.
  8. If needed, when still damp iron from the back using a dry and clean cloth (use heat setting according to base fabric). Press only on areas without embroidery.

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Cómo lavar los bordados es una pregunta que siempre recibo de mis alumnas. Porque después de todo el trabajo duro y tiempo invertidos lo quiere uno menos quiere es arruinar el bordado en el proceso. Y aunque hay algunas prendas bordadas que lavo directamente en la lavadora (por el revés en una bolsa de malla en ciclo delicado), prefiero usar el siguiente método de limpieza para todas esas piezas que se merecen un tratamiento más suave.


  1. Prepara agua jabonosa en un recipiente disolviendo detergente suave en agua templada.
  2. Pon el bordado (doblado si es muy grande para el recipiente) en la superficie del agua y deja que se hunda solo sin empujarlo hacia el fondo.
  3. Deja que el bordado se remoje en el agua por al menos 30 minutos o hasta que toda la suciedad haya desaparecido.
  4. Bota el agua jabonosa. Remoja la labor en agua limpia hasta enjuagar todo el detergente. No agites el agua. Repite los pasos 3 y 4 según se necesite.
  5. Saca la pieza del agua dejando que escurra por unos minutos. No la estrujes.
  6. Extiende la labor abierta y plana sobre una toalla limpia y seca. Alisa la superficie del bordado evitando cualquier deformación de la tela.
  7. Enrolla el bordado en la toalla para sacar el exceso de agua. No apretes ni estrujes. Si el bordado es muy texturado, opta por extender otra toalla seca sobre la labor para absorber el agua. Deja secar extendido.
  8. De ser necesario, cuando aún esté húmedo plancha por el revés de la pieza utilizando un paño seco y limpio (utiliza la temperatura recomendada para la tela base). Presiona solo sobre las áreas sin bordar.

8 comments :

elisabethandree said...

Thank you Karen. Your tutorial looks beautiful and stylish next to the handy information.

Corto Metraje said...

Muchas gracias Karen!

Karen Barbé said...

:)

Montse Llamas said...

Qué mal me siento ahora mismo al leer esto. Yo no cuido demasiado los bordados al lavarlos. Sobre todo porque los tengo sobre prendas que se manchan bastante y de los que me resulta muy difícil quitarles algunas manchas. Aún me estoy acordando de un mantel que me bordó mi madre y que he acabado estropeando con lejía...!

Besos, Karen. Se te echaba de menos.

Lemonstale said...

Absolutely love your tutorials! Beautiful, bright... and perfect!

Karen Barbé said...

Montse – Nada pues, que los bordados que están en servicio activo están destinados a ser tratados más duramente... Este método de limpieza es para los que tienen un estilo de vida sedentario ;)

Y bueno, espero no desaparecerme por tanto tiempo en el futuro.
Abrazos miles.

Lemonstale – I appreciate so much your comment!

Ria Paramita said...

Dear Karen, thank you so much for this very useful information. I'm a fan of your works ;).
Regarding to this topic, do you have any tips how to avoid water yellow stain on a white fabric?

Karen Barbé said...

Ria – I use baking soda for treating stains (on white fabric or other non-coloured surfaces). I don't have a especial trick for avoiding yellow stains but I've found that when washing large pieces of fabric, I always (try to) hang them wide open so there are no folds or mounted wet layers of cloth that can build stains while drying.

xx