Karen Barbé Workshops
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20 Feb 2014

One embroidery lesson you should learn



LEARN TO UNDO–if there's one lesson you should bear in mind when embroidering, then this is it.

This is the first and (I believe) the most valuable lesson I teach my students at the embroidery workshop. And by it I don't mean learning a special technique for undoing but rather having the awareness and courage enough to recognise on time you have gone wrong with your stitches (or even with the colour choice).

It always happens–a student notices that something's not working with her embroidering. She asks me what to do. I check her labour. Then I look at her and say no words. “Do I have to undo it?” she asks afraid of hearing a yes.

Embroidery is as much about doing as undoing (and perhaps this holds true for all other crafts). So next time you find yourself in the need to undo part of your work, don't take it as a burden or punishment but as an opportunity to get closer to your personal (embroidery) best.

This lesson doesn't pretend obsessive technical perfection. All handwork has a irregular texture to it that's beautiful and unique. In fact, many mistakes can actually add unexpected charm to your labour.

What I want to convey has to do with reaching your genuine expression in embroidery by achieving a level of execution that's coherent with the rest of your work and makes you feel comfortable and proud of it. Nothing more, nothing less.

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Thanks to Carolina Rojas, one of my former students, who embroidered this exquisite mobile pouch.


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APRENDER A DESHACER. Si hay una lección que debemos tener en mente al bordar, esta debería ser.

Esta lección es la primera y (creo) la más valiosa que les enseño a mis alumnas en el taller de bordado. Y con ello no estoy hablando de aprender una técnica especial para deshacer sino más bien de tener la claridad y el coraje suficientes para reconocer a tiempo que nos hemos equivocado con las puntadas (o incluso con la elección de color).

Siempre pasa: una alumna se da cuenta que algo no está funcionando con su bordado. Me pregunta qué hacer. Reviso su labor. Luego la miro y no digo palabra. “¿Tengo que deshacerlo?” me pregunta con miedo de escuchar un sí.

El bordado se trata tanto de hacer como de deshacer (y probablemente esto sea cierto para todos los otros trabajos manuales). Así que la próxima vez que tengas que deshacer parte de tu trabajo, no te lo tomes como una carga o castigo sino como una oportunidad de llegar a lo mejor de ti (en términos de bordado).

Esta lección no pretende una perfección técnica obsesiva. Todos los trabajos hechos a mano tienen una textura irregular que es hermosa y única. De hecho, muchos errores pueden terminar agregando un encanto inesperado a la labor.

Lo que quiero transmitir se relaciona más con alcanzar tu expresión genuina y propia al bordar a través de un nivel de ejecución que es coherente con el resto del trabajo y te hace sentir a gusto y orgullosa de él. Nada más, nada menos.


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Gracias a Carolina Rojas, una de mis antiguas alumnas, que bordó esta finísima funda para celular/móvil.

9 comments :

Flaming Nora said...

Ah yes, it is ever thus. My students have a slightly pleading tone in their voice when they ask, but what do I do? I shrug my shoulders thy sound resigned "what you mean I have to unpick it?", I say "if you need to ask me that then you already know the answer." Unpicking is demoralising, but not as demoralising as a piece of work you have laboured over that just doesn't work!

Karen Barbé said...

Nora – So true! That's why in these cases I don't say a word. I don't want it to sound like an order coming from me. Everyone has to decide if they are willing to unpick it. Of course, all of this is easier to say than actually doing it!!!

camila larsen said...

Esto es tan cierto. Y finalmente se aplica a practicamente todo lo que una haga a mano. Al comienzo me frustraba tener que recomenzar algo y prefería no hacerlo, pero desde que descubrí lo bien que se siente ver que todo queda como se espera, decidí adoptarlo.

Mariana said...

Me encantó, muy cierto y aplica para todos los trabajos manuales, y hasta para los que no son manuales. ¡Gracias por compartir!

elisabethandree said...

Great lesson and so true. I think it counts for more - maybe all - handicrafts.
The pouch is gorgeous!

Karen Barbé said...

Una lección de vida, parece.

Iratxe de la Torre said...

Totalmente de acuerdo contigo!
Hacer y deshacer es síntoma de un buen aprendizaje en la vida, fluir...
Gracias por recordárnoslo!

Montse Llamas said...

Pues yo pienso lo mismo. No me importa demasiado deshacer, porque lo considero parte del proceso. A veces creo que hasta se percibe lo deshecho, como las capas de pintura que se superponen en los cuadros.

El otro día una lectora me citaba precisamente en torno a este tema. Se ve que llama mucho la atención el que alguien sea capaz de deshacer algo que le ha llevado mucho tiempo. Sin embargo a mí me parecía de lo más natural...

Besos.

Kylie Hunt said...

Haha- yes taht is it exactly! Sometimes I think i spend more time undoing than I do in doing ;) Good lesson. Kx