Karen Barbé Workshops

6 Dec 2016

Colour Confident | Palette N˚1

Today I'm kicking off a new series of posts on my blog: each week I will be sharing a beautiful colour palette for embroidering. The palettes will feature a colour selection built from the DMC embroidery floss colour chart so you will know straight away which shades to use in your project.

This first palette draws its inspiration from the bold colours of bougainvillea bracts (the coloured leaves that surround the small flower of this plant) which range from electric fuchsia to a light warm beige when dry. What I like about this shift of colour is that it teaches us to see in a different way the colour stories that happen around us: as well as bracts change their colour conspicuously there are thousands of other elements that are capable of opening up their colour range in a more subtle manner through the highlights and shadows that dwell in their surface. Next time you have in your hand a piece of fabric, a petal, a fruit (or anything really!), take a closer look and discover the quantity of colours that can be found in a portion that, seen from a distance, can appear just as a solid color.


Hoy arranco con una nueva sección en el blog: cada semana publicaré una paleta de color para bordar. Las paletas estarán compuestas de una selección de colores provenientes de la carta de color de hilados DMC para que sepas de inmediato qué colores ocupar en tu proyecto.

Esta primera paleta se inspira en los colores brillantes de las brácteas de las buganvilias (las brácteas son las hojas de color que rodea a la florcita de la planta) que van de un fucsia eléctrico a un suave beige cálido cuando están secas. Lo que me gusta de este cambio de color es que nos enseña a mirar de otra manera las historias de color que ocurren a nuestro alrededor: las brácteas cambian de color perceptiblemente pero así también hay miles de otros elementos que son capaces de abrir su rango de colores de un modo más sutil a través de los brillos y sombras que alojan en su superficie. La próxima vez que tengas en tus manos un trozo de tela, un pétalo, una fruta, lo que sea, mira de cerca y descubre la cantidad de colores que existen en una sección que, vista de lejos, solo aparece como un color plano.


DMC 543 – Beige Brown Ultra Very Light
DMC 3864 – Mocha Beige Light
DMC 3608 – Plum Very Light
DMC 3607 – Plum Light
DMC 718 – Plum
DMC 312 – Baby Blue Very Dark
DMC 803 – Baby Blue Ultra Very Dark

29 Nov 2016

How-to | Embroidered wooden bowls

I couldn't resist these wooden bowls. And of course I couldn't resist making some stitches on them! These are disposable mini bowls for dessert but you could well use them as small coasters or as a cute container (I use one for leaving threads ends when I embroider).

I used a Dremel rotary tool with a 3/64" drill bit for perforating holes all over the bowl surface. Previously I traced the points with a mechanical pencil. You can always adapt the total number of points, shape or size according to the surface you will work on.

The stitch is super easy, fun and really quick to do (I promise!):

· Cut a thread of 40 cm/15.75" (I've used two strands of wool here). This length yielded one stitched “fan”. I used a new thread for each fan so there were no long thread jumps on the inside.
· Thread a blunt needle and make a knot at the end of the thread. Go down in 2, leaving the knot on the outside or right side of the bowl (this will create a short tail that will lay underneath the following stitches).
· Come up in 1 and go down in point a.
· Come up in 2 (try not to go through the knot), go down in point a.
· Come up in 3, go down in point a.
· Repeat until you've covered all seven stitches.
· To cast off, weave in the thread between the stitches on the inside of the bowl (wrong side). Cut. Carefully cut off the knot at point 2.
· Done!

Check this short video to get a sneak peek of how I stitched the bowls. Click here.


No me pude resistir con estos platitos de madera. ¡Y por supuesto tampoco me pude resistir a hacerles un par de puntaditas! Son platitos desechables para postre pero perfectamente se pueden usar como posavasos chicos o como canastito para guardar cachivaches (yo lo uso para dejar las hilachas cortadas cuando bordo).

Usé la herramienta rotatoria de Dremel con una broca de 3/64" para perforar los agujeros en la superficie del platito. Previamente marqué los puntos con un portaminas. Puedes adaptar el número total de puntos, forma o tamaño de acuerdo a la superficie que quieras intervenir.

La puntada es súper fácil, entretenida y realmente rápida de trabajar (¡lo prometo!):

· Corta una hebra de 40 cm (yo usé dos hebras de lana). Este largo alcanza para completar un “abanico” completo. Emplea una hebra nueva para cada abanico de modo que no queden saltos de hilo por el interior.
· Enhebra una aguja de punta redondeada y haz un nudo al final de la hebra. Clava la aguja en 2 dejando el nudo por el lado derecho o exterior del platito (con esto vamos a crear una pequeña cola de hilo que quedará debajo de las siguientes puntadas).
· Saca la aguja por 1 y clávala en el punto a.
· Saca la aguja por 2 (por el costado del nudo, tratando de no atravesarlo) y clávala en el punto a.
· Saca la aguja por 3 y clávala en el punto a.
· Repite hasta completar las siete puntadas.
· Para cerrar, pasa la aguja por entremedio de las puntadas que están por el revés (interior del platito) hasta que la hebra quede firme. Corta. Con cuidado, corta el nudo que está en el punto 2.
· ¡Listo!

Y en este video puedes echar una mirada de cómo bordé estas puntadas. Clic aquí.

17 Nov 2016

Fuchsine – Embroidered potholder

This is a potholder that started out from a word I read somewhere (fuchsine) that reminded me of a woolen fabric of a unique magenta colour I had in my stash and that sparked the use of a rich, creamy and chocolaty palette that I found among threads of wool and cotton, copper and gold metallic threads and a variegated brown pearl cotton of uncertain quality. Now, too many weeks later, it's finally finished.


Este es un toma-olla que comenzó a partir de una palabra que leí por ahí (fuchsine) que me recordó una tela de lana que tenía guardada de un color magenta muy peculiar y que detonó el uso de una paleta rica, cremosa y chocolatada que encontré entre hilados de lana y algodón, en hilos cobrizos y dorados y en un ovillo de algodón café matizado de calidad incierta. Ahora, demasiadas semanas después, está por fin terminado.

2 Nov 2016

Birds cross-stitch motifs

I'm currently obsessed with birds (cross-stitch motifs, actually) and discovering how they emerge as original and fresh renditions according to the medium. Here, plastic fusible beads and chalk on blackboard.

Also featured is my new second-hand sewing machine. It's a Necchi Supernova that I'm still exploring and adjusting to its non-stop sewing system (unless I'm misunderstanding something here) which is operated by a lever instead of the pedal. The pedal, which by the way boasts of a striking wooden button, seems to only increase/decrease the speed of sewing. Of course there's no manual... If you happen to own one, I'd love if you could share with me any usage tip!

UPDATE: I just found the manual in pdf format! Thanks to Gabriela, Maria and Raúl who kindly sent emails with tips.


Por estos días ando obsesionada con los pájaros (o más bien los diseños de punto de cruz) y descubrir cómo aparecen representados de maneras novedosas de acuerdo al soporte. En la foto, cuentas plásticas y tiza sobre pizarra.

También figura aquí mi nueva (de segunda o tercera mano) máquina de coser. Es una Necchi Supernova que todavía estoy explorando y adaptándome a su sistema de costura continua (a menos que no esté entendiendo algo) que es operado por una palanquita en vez del pedal. El pedal, que a todo esto ostenta un llamativo botón de madera, pareciera que solo aumenta/disminuye la velocidad de costura. Por supuesto, no hay manual... Si por casualidad tú también tienes una, ¡me encantaría si pudieras compartir conmigo cualquier consejo de uso!

ACTUALIZADO: ¡Ya encontré el manual en versión pdf! Gracias a Gabriela, Maria y Raúl por enviarme correos con varios datos.

27 Oct 2016

Embroidery samplers from the Chicago History Museum

My recent visit to the Chicago History Museum it's probably one of the highlights of my last trip to the Windy City. There, I was able to spend some good time with embroidery samplers that are part of their comprehensive collection of textiles of all sorts. I had the privilege to look up close and touch the highly detailed needlework. I was particularly interested on how these early pieces are a living testimony about technique, colour usage and design process. I'm really lucky to have had amazing hosts during my visit. I'm really grateful of Britta and Petra who were very kind to open the archives and collection for my research.

All these samples are exemplary of masterful execution. The most used stitch is cross-stitch. It's possible to be found on alphabets, flowers and animals on linen fabrics. When compared to contemporary versions of similar subjects I think the most outstanding difference it's the size of stitches: each diagonal expands over two threads of the linen. This little detail makes each cross a remarkable exercise of attention and patience.

The colour of these samples was also a feature that I got caught up with. They all show a fairly muted palette and also many stains on the fabric. The exposure to light and the passing of time have caused a substantial fading of threads. Fortunately it's possible to discover their original color by reviewing the back side of the samples. It was also fascinating to discover small embroidered areas that reveal a creative twist from the embroiderer: when a specific colour was gone they would finish the section with a similar or completely different tone.

I'm still inspecting all the photos I took, and it's exciting to find a new detail that went unnoticed during my visit. During the next weeks I'll be sharing some of these findings on my blog. Stay tuned!


Uno de los mejores momentos en mi reciente viaje a Chicago fue la visita al Museo de Historia de la ciudad (Chicago History Museum) donde pude observar (¡y tocar!) parte de la colección de muestrarios que guardan en sus depósitos. Actualmente estoy investigando muestrarios de bordado ya que me interesa descubrir en estas piezas el testimonio de las primeras puntadas que plasma la bordadora en la tela y las decisiones que toma en cuanto a técnica, complejidad, uso de color y diseños. Agradezco profundamente a Britta y Petra quienes gentilmente abrieron los archivos de la colección para mi investigación.

Estos muestrarios son ejemplo de paciencia y ejecución técnica. La puntada más utilizada es el punto de cruz con el que se bordan abecedarios, flores y animales sobre telas de lino. Si tuviera que señalar una diferencia entre estos bordados y las versiones contemporáneas es quizás el tamaño de las puntadas: cada diagonal se extiende sobre dos hilos de la tela de lino haciendo de cada cruz una muestra admirable de trabajo y dedicación.

También llamó mi atención el color de los bordados. Todos muestran una paleta bastante desaturada y muchas manchas sobre la tela. El paso del tiempo y la exposición a la luz han provocado una pérdida sustancial del color de los hilos pero felizmente es posible descubrir el colorido original al inspeccionar las muestras por el revés. Otro detalle fascinante fue encontrarse con pequeñas áreas de bordado que delatan que la bordadora, sin la cantidad suficiente de hilado de un determinado color, tuvo que terminar la sección usando otro tono.

Sigo revisando todas las imágenes que tomé y me emociono cada vez que descubro algún detalle que no noté en la visita. En la próximas semanas estaré compartiendo en el blog algunos de esos descubrimientos.

17 Oct 2016

How a nice email can make your day

More embroideries from the series stitched on hard surfaces.

And extra surprises when I find unexpected gifts from lovely people who take the time to express with words how they feel about my work. Here's what this person wrote to me:

“I got early today at the office and I started browsing my favorite blogs as usual. Maybe without knowing I wanted to load myself with beautiful images and inspiration. Right when I saw your work I realized that by matter of chance a week ago I had watched a chapter of Manufactura and I had already seen some of your work there. Thanks for the gist of calm. For the colors. For the ongoing story about the everyday things. The photographs were a moment of peace. I don't know if this message on this bottle will get to you, but I'm sending it anyway... maybe it will hit your shore. Thanks again, I loved to get my day started this way”.

Thanks to you!


Más bordados de la serie aplicada sobre superficies rígidas.

Y más sorpresas al encontrarme con regalos inesperados de gente amorosa que se toma el tiempo de expresar lo que siente con palabras al ver mi trabajo. Transcribo el mail que recibí:

«Hoy llegué a mi oficina temprano y como de costumbre me puse a revisar la web, mis blogs favoritos. Quizá sin quererlo quería cargarme de bellas imágenes, de un poco de inspiración. Apenas vi tus bordados caí en la cuenta que justo hace una semana, por otra casualidad, vi un capítulo de Manufactura y te había conocido. Gracias por regalarme un poco de calma. Por los colores. Por lo que vas relatando de la cotidianidad. Las fotos fueron un pequeño remanso de paz. No sé si este mensaje que lanzo al mar llegará, pero de todos modos lo mando...quizá llegue a tu orilla. Gracias de nuevo, me encantó empezar el día así».
Gracias a ti.

4 Oct 2016

Hello Autumn

I'm writing these words from Chicago. Autumn is coming, light is changing, colours are turning warmer. I've walked around Logan Square and I'm delighted to see houses that hang nice signs and ornaments on their entrance doors to welcome the new season. Someone told me “sorry about the weather” one rainy evening.

I'm enjoying the days here. Just the quietness I needed to catch up on my embroideries.


Escribo esto desde Chicago. El otoño está llegando, la luz cambia, los colores se tornan más cálidos. He caminado por Logan Square y me entretiene descubir casas que cuelgan en sus puertas de entrada letreros y decoraciones que dan la bienvenida al otoño. Una tarde que llovía mucho alguien me dijo “perdón por este tiempo”.

Estoy disfrutando estos días acá. Justo la calma que necesitaba para ponerme al día con mis bordados.